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Los 5 lugares de interés religioso más visitados en Cuba

Desde el punto de vista arquitectónico no son precisamente las edificaciones más hermosas que se podrían encontrar en Cuba, como tampoco gozan de la más privilegiada ubicación paisajística; sin embargo, resultan los cinco lugares de interés religioso más visitados en el país por cubanos y extranjeros. Ya sea por la magia de la historia que conservan, su contenido espiritual, o la devoción de sus fieles creyentes; estos lugares definen las rutas turísticas religiosas más visitadas en Cuba. 

1. Santuario Nacional de San Lázaro (La Habana)

Santuario Nacional de San Lázaro

El Santuario Nacional de San Lázaro se encuentra en un pueblito rural de la Habana,  a 25 kilómetros del centro de la ciudad. Su acceso es a través de una estrecha carretera que conduce directamente hasta este sagrado lugar que resulta el más visitado en Cuba. Se trata de una iglesia modesta, católica, al lado de un hospital para personas con lepra.

Dos religiones veneran a este santo, la religión Católica y la religión Yoruba, y ambas quedan representadas en los miles de visitantes que acuden el día 17 de diciembre al Santuario Nacional de San Lázaro. Aunque la religión Católica reconoce al Lázaro de Betania hermano de Marta y de María, la mayoría de los cubanos se identifica con el Lázaro “viejito” con muletas y dos perros quien fuera amigo de Jesús y que luego de su muerte reviviera. Es a este Lázaro al que piden y agradecen todos y al que se consagran muchas personas que, vestidas con telas de saco, arrastrando piedras o cadenas, caminan de rodillas o a rastras desde la entrada del pueblito hasta el mismo Santuario. 

De peregrinaciones y diversos actos religiosos ha sido testigo este santuario desde hace casi un siglo, así como de la visita de creyentes, periodistas, investigadores,  intelectuales o simples espectadores. Todo ello le confiere no solo una gran importancia religiosa, sino también un carácter eminentemente social y cultural. De ahí que el Santuario Nacional de San Lázaro sea el sitio de interés religioso más visitado, un “rincón” para la fe y la consagración; pero también para el fortalecimiento de la cultura cubana.

2. Santuario Nacional del Cobre (Santiago de Cuba)

Santuario Nacional El Cobre

La Virgen de la Caridad del Cobre se reconoce como la Patrona de los Cubanos y a cuatro siglos de su descubrimiento en la Bahía de Nipe, su imagen continua muy arraigada a la esencia de la nación cubana. Se dice que los mambises apelaban a su protección y rogaban por el destino de la Patria a la Virgen de la Caridad a quien consideraban la madre protectora de los cubanos.

Es la imagen de esta virgen la que aparece en el poblado del Cobre en la oriental provincia de Santiago de Cuba. En medio de un espectacular paisaje de montaña se alza su figura en el Santuario Nacional del Cobre, posición desde la que parece que cuidara de todos los cubanos.

El Santuario Nacional del Cobre quedó inaugurado el 8 de septiembre de 1927. Consta de tres naves, la principal con el altar mayor y dos secundarias con otros altares. La Capilla de los Milagros es uno de los lugares más impresionantes del santuario, pues allí se encuentran todos los exvotos que los fieles han ido llevando a la virgen a través de los años.

Miles de personas visitan diariamente el Santuario Nacional del Cobre, ya sea por un interés religioso o atraídos por el valor patrimonial e histórico-cultural del lugar. Estas visitas se multiplican particularmente en el mes de septiembre cuando se celebra el día de la virgen, confiriéndole a este santuario una posición privilegiada entre los lugares de interés religioso más visitados en Cuba.

3. Catedral de la Habana (La Habana)

Catedral de La Habana

La Catedral de La Habana es uno de los lugares que no puede dejar de figurar en esta lista, y es que se trata de un majestuoso templo católico ubicado en la Plaza del mismo nombre en el corazón de la Habana Vieja, con una impresionante fachada al estilo “barroco cubano”; en la que destacan dos grandísimos campanarios laterales que son del atractivo de todos sus visitantes.

La catedral fue construida por los jesuitas en el período de 1749 a 1767 y se ha convertido en identidad de la ciudad de La Habana y ya forma parte de su historia. Destaca indudablemente el color logrado en la pintura de la catedral, adjudicado por muchos a una mezcla perfecta que incluía oro, plata y bronce.

El templo posee tres naves y ocho capillas, altares perfectamente decorados y su piso es de mármol blanco y negro. En su interior se conservan importantes reliquias y sagrarios, así como algunas tumbas de personalidades. Los restos de Cristóbal Colón permanecieron en este lugar hasta que fueron trasladados a Sevilla.

La Catedral de la Habana fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1982. Su arquitectura, su decoración, sus altares y la exquisita paz que se respira en su interior son unos pocos de los atributos con que cuenta este templo. Todo ello unido a su excelente ubicación, conduce a un aumento vertiginoso cada año de fieles creyentes y visitantes que recorren ávidos cada uno de sus espacios.

4. Iglesia Mayor Santísima Trinidad (Trinidad)

Iglesia Mayor Santísima Trinidad

La Iglesia Mayor Santísima Trinidad es uno de los templos católicos más grandes de Cuba, y al respecto se dice que su construcción demoró más de 50 años. Luego de sufrir saqueos y el paso de tormentas, la iglesia se reconstruyó y se convirtió en lo que hoy podemos disfrutar todas las personas de Cuba y el mundo, un hermosísimo templo orientado a la Plaza Mayor de Trinidad.

Su interior se compone de cinco naves una al centro y el resto a los laterales, y estas últimas  están cubiertas por bóvedas en aristas y sus respectivas capillas. Los altares datan del siglo XX y son de maderas preciosas, destacando el altar mayor que es de estilo gótico. Otro aspecto que sobresale es su campanario corrido donde se pueden observar tres campanas llamadas: Santísima Trinidad, Mayor y Nuestra Señora de la Consolación.

La Iglesia Mayor Santísima Trinidad es la más visitada en la región y además goza de un elevado prestigio por la riqueza y valor de los elementos decorativos y artísticos en su interior. Entre ellos se encuentra el tradicional Cristo de La Vera Cruz, que se conserva en la actualidad y fue donado por intercepción del Obispo Fray Jerónimo Valdés.

Quien visita la Plaza Mayor, visita la Iglesia Mayor Santísima Trinidad, un lugar para quienes practican la fe, pero también para quienes buscan un recodo de paz.

5. Iglesia del Espíritu Santo (La Habana)

Iglesia del Espíritu Santo

La Iglesia del Espíritu Santo se considera la más antigua de Cuba y está ubicada en La Habana colonial. De una mezcla de estilos arquitectónicos que van desde el árabe hasta el neoclásico se estructura la fachada de esta iglesia, que desde 1772 se convirtió en la única en Cuba con potestad para conceder asilo a quienes eran perseguidos por la justicia.

Un patio interno adornado con hermosos jardines que ofrecen al visitante un ambiente de paz, es otra de las bondades que brinda la Iglesia del Espíritu Santo. De igual manera, son del interés de muchos, las criptas funerarias conservadas en la iglesia, así como el campanario de tres pisos que resulta una de las torres más altas de La Habana. Sin embargo, no hay dudas de que su mayor atractivo resultan las obras de arte de diferentes artistas reconocidos de la plástica cubana. Se trata de cuadros originales distribuidos en sus altares, destacando, en particular, un óleo gigante titulado “El entierro de Cristo”.

Todo ello le ha conferido a la Iglesia del Espíritu Santo cierta popularidad, con lo cual resulta actualmente uno de los lugares de interés religioso más visitados en el país.

Una mezcla de español y de africano compone los elementos étnicos y culturales de la nacionalidad cubana, pero también el encuentro entre estas dos culturas es notable en las creencias religiosas. De ahí que convivan sinérgicamente el catolicismo con la religión yoruba, y que en ambos casos fieles, creyentes y observadores; cubanos y del mundo, concurran en el mismo lugar por una u otra razón. De esta manera van definiendo la ruta turística religiosa en Cuba, de la que no hay dudas de que estos cinco lugares forman parte.

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